Coloriage Dragon à imprimer et dessin à colorier 270

Un dragon est une grande créature légendaire ressemblant à un serpent qui apparaît dans le folklore de nombreuses cultures à travers le monde. Les croyances sur les dragons varient considérablement d'une région à l'autre, mais les dragons dans les cultures occidentales depuis le haut Moyen Âge ont souvent été décrits comme des dragons ailés, à cornes, à quatre pattes et capables de cracher du feu. Dans les cultures orientales, les dragons sont généralement dépeints comme des créatures serpentines sans ailes, à quatre pattes et à l'intelligence supérieure à la moyenne.

Les premiers dragons attestés ressemblent à des serpents géants. Les créatures semblables à des dragons sont décrites pour la première fois dans les mythologies du Proche-Orient ancien et apparaissent dans l'art et la littérature mésopotamiens anciens. Des histoires sur les dieux des tempêtes tuant des serpents géants se retrouvent dans presque toutes les mythologies indo-européennes et du Proche-Orient. Parmi les dragons prototypiques célèbres figurent le mušḫuššu de la Mésopotamie antique ; Apep dans la mythologie égyptienne ; Vṛtra dans la Rigveda ; le Léviathan dans la Bible hébraïque ; Python, Ladon, Wyvern, et l'Hydre de Lerne en mythologie grecque ; Jörmungandr, Níðhöggr et Fafnir en mythologie nordique ; et le dragon de Beowulf.

L'image occidentale populaire d'un dragon ailé, à quatre pattes et capable de respirer le feu est une invention du Haut Moyen Âge, basée sur une confluence de dragons antérieurs de différentes traditions. Dans les cultures occidentales, les dragons sont dépeints comme des monstres à apprivoiser ou à vaincre, généralement par des saints ou des héros culturels, comme dans la légende populaire de Saint Georges et le Dragon. On dit souvent qu'ils ont un appétit affamé et qu'ils vivent dans des grottes, où ils amassent des trésors. Ces dragons apparaissent fréquemment dans la littérature fantastique occidentale, dont The Hobbit de J. R. R. Tolkien, la série Harry Potter de J. K. Rowling et A Song of Ice and Fire de George R. R. Martin.

Le mot "dragon" s'applique aussi au poumon chinois (龍 traditionnel, 龙 simplifié, Pinyin long), qui est associé à la bonne fortune et que l'on croit avoir le pouvoir sur la pluie. Les dragons et leurs associations avec la pluie sont à l'origine des coutumes chinoises de la danse du dragon et des courses de bateaux dragons. Beaucoup de divinités et de démi-dieux d'Asie de l'Est ont des dragons comme monture ou compagnon personnel. Les dragons ont également été identifiés avec l'empereur de Chine, qui, au cours de l'histoire impériale chinoise ultérieure, a été le seul autorisé à avoir des dragons sur sa maison, ses vêtements ou ses articles personnels.

Les points communs entre les traits des dragons sont souvent une hybridation de caractéristiques aviaires, félines et reptiliennes, et peuvent inclure : des traits en forme de serpent, une peau écailleuse semblable à celle des reptiles, quatre pattes avec trois ou quatre orteils sur chacune, des noeuds spinaux descendant le long du dos, une queue, et une mâchoire crantée avec rangées de dents. Plusieurs érudits modernes croient que les crocodiles éteints ou en migration ressemblent le plus à d'énormes crocodiles, surtout lorsqu'ils sont rencontrés dans des régions boisées ou marécageuses, et sont très probablement le modèle de l'imagerie moderne du dragon. Ceci correspond également aux anciens mots 'Draco' et'Drakon', signifiant 'gros serpent' ou 'serpent de mer'.